Ranta- ja merimaisema auringonlaskussa. Meressä on muutama ihminen uimassa.

Kesän hittikohde

Albania
Löydä Välimeren uusi lomahelmi – Albania
Erinomaista ruokaa, kiinnostavaa historiaa, kaunista luontoa ja hienoja kirkasvetisiä rantoja – kaikkea tätä kohtaat lomalla Albaniassa. Lähde mukaan Albanian Rivieralle, Sarandaan, joka on uusi ja edullinen tulokas Välimeren lomakohteiden joukossa.

Teksti: Sara Persson, Kuvat: Sara Persson, Anna Beije & Tjäreborg

Pitkänomainen Albania ei ole pinta-alaltaan suuren suuri. Maan eteläosassa sijaitseva Saranda on sen tunnetuin lomakohde, ja me saavumme sinne laivalla Korfulta.

Laivamatka kestää noin tunnin, ja sitten saavummekin jo rantakadun toisessa päässä olevaan pieneen satamaan aivan Sarandan sydämessä. Otamme taksin hotelliin, mutta huomaamme pian, että olisimme aivan hyvin voineet kävellä. Saranda on aika pieni ja välimatkat kohtuullisen lyhyitä.

Albania on viime aikoina ollut paljon esillä nousevana lomakohteena, eikä ole kovinkaan vaikea ymmärtää miksi. Kreikan ja Montenegron välissä sijaitseva maa on paljon tuntemattomampi kuin naapurinsa, mutta nähtävää ja koettavaa on paljon: antiikin nähtävyyksiä, kauniita luonnonmaisemia, elävää kulttuuria ja aurinkoisia uimarantoja. Erona tunnetumpiin naapureihin on tuntuvasti edullisempi hintataso, joka koskee niin ruokaa ja juomaa, hotellimajoitusta kuin muitakin lomaelämyksiä.

Sarandan vaalea karkeahiekkainen ranta, taustalla kaupungin taloja ja niiden takana vuoria.

Sarandassa huomaamme varsin pian, että kaikki tapahtuu kilometrin mittaisen rantakadun varrella. Rantakadun toisella puolella on ranta, jolla vietämme usein päivän mukavasti aurinkovarjon alla. Toisella puolella rantakatua on baareja ja ravintoloita, joissa vietämme illat. Rantakadulla käveleskeleminen on suurta huvia paitsi meille, mitä ilmeisimmin myös paikallisille. Täällä tavataan ystäviä, lenkkeillään, leikitään tai vai istuskellaan seuraamassa ihmisvilinää.

Aika kuluu kuin huomaamatta katumuusikoita kuunnellessa, ostoksilla tai vaikka kierroksella jossakin rannan tivolilaitteista. Eikä kestä kauankaan, kun me löydämme oman suosikkimme rantakadun monien jäätelökioskien joukosta. Viilentävä jäätelötötterö maistuu taivaalliselta aurinkoisen rantapäivän päätteeksi. Tämä houkutus ei myöskään ole kallista – iso pallo jäätelöä maksaa reilusti alle euron.

Edullinen hintataso ilahduttaa joka puolella. Pääruoka-annos maksaa ravintolassa harvoin yli 10 euroa, edes parhaimmissakaan ravintoloissa. Ja ruoka on todella maistuvaa. Erilaiset meren herkut ovat Sarandan erikoisuus. Sijainti Joonianmeren rannalla ja kaupungin lähellä sijaitsevat simpukkakasvattamot takaavat, että kaikkien ravintoloiden listoilta löytyy runsaasti kalaa ja äyriäisiä. Ruokalistoilla näkyy selvästi myös naapurimaiden Italian ja Kreikan vaikutus: risottoa ja pastaa sekä kreikkalaista salaattia ja lampaanlihaa tarjoillaan monissa paikoissa. Me herkuttelemme grillatulla kalalla, tuoreilla simpukoilla ja mustekalalla ilman että laskun saapuminen säikäyttää.

Jutun kirjoittaja ystävättärensä kanssa illallisella rantaterassilla.

Albania oli vuosien ajan suljettu kommunistinen diktatuuri. Enver Hoxha hallitsi maata 1940-luvulta aina kuolemaansa 1985 saakka. Vain harvat saattoivat matkustaa maahan ja yhtä harvat sieltä ulos. Diktatuuri kaatui 1990-luvun alussa, ja tätä nykyä Albania ottaa vierailijat avosylin vastaan. Matkailun luomat työ ja toimeentulo kiinnostaa monia ja palveluhalua löytyy, vaikka sitä ehkä vielä monin paikoin voikin kuvailla lähinnä hiomattomaksi timantiksi.

Eräänä päivänä istahdamme kurisevin vatsoin yhdelle rantakadun varren terasseista. Lounasaika on jo ajat sitten ohi, mutta vielä ei ole myöskään illallisen aika, joten tiedustelemme josko heiltä löytyisi jotakin pikkusuolaista, vaikka pähkinöitä tai perunalastuja, mutta valitettavasti tarjolla on vain juotavia. Aiomme juuri jatkaa matkaa, kun baarimikko tarjoutuu hakemaan meille naposteltavaa läheiseltä kioskilta. Ystävällisyys ja palveluhalu saa varmaan monet muutkin pohjoismaiset matkailijat ihastumaan Albaniaan ja palaamaan toisenkin kerran.

5 kohokohtaa Sarandan lähistöllä

Saranda on hyvä tukikohta myös, jos haluat nähdä Albaniaa vähän enemmänkin. Täältä on helppo lähteä kiinnostaville päiväretkille.

1. KSAMIL

Ksamilissa on Albanian parhaisiin kuuluvia rantoja. Vesi on häikäisevän turkoosia, hiekka vaaleaa ja tunnelma melkein epätodellinen. Ranta on täynnä aurinkotuoleja ja päivänvarjoja ja vedessä on valtavasti polkuveneitä, joita voi vuokrata tunniksi tai kahdeksi.

Sarandasta pääsee Ksamiliin helposti paikallisbussilla, jolla matka kestää noin 20 minuuttia. Matkalippu maksaa alle euron yhteen suuntaan. Sama matka taittuu taksilla noin kymmenellä eurolla.
 

Näkymä vaaleahiekkaiselta ja kirkasvetiseltä Ksamilin rannalta merelle päin ja edustalla olevalle saarelle.
Näkymä muurien reunustamalta kujalta Gjirokasterin linnoituksella.

2. GJIROKASTER

Noin puolentoista tunnin automatkan päässä Sarandasta on Gjirokasterin kaupunki, joka on täynnä Albanian historiaa. Gjirokaster on tunnetun albanialaisen kirjailijan, Ismail Kadaren, sekä maata pitkään hallinneen kommunistidiktaattori Enver Hoxhan synnyinkaupunki.

Gjirokaster on Unescon maailmanperintölistalla hyvin säilyneen ottomaaniarkkitehtuurinsa ansiosta. Kaupungissa kannattaa vierailla linnoituksella, josta avautuu kaunis maisema Drinan laaksoon. Myös The Cold War Tunnels -nimellä tunnettu bunkkerirakennelma on mielenkiintoinen nähtävyys. Kaupungissa on lukuisia pikku putiikkeja ja matkamuistomyymälöitä, joista voi hankkia kauniita käsitöitä tai vaikka Albanian kaksipäisellä kotkalla koristetun astiapyyhkeen.

Myös matka kiemurtelevia teitä pitkin Gjirokasteriin on elämys. Matkalla voi tuon tuosta joutua pysähtymään ja antamaan tietä lehmille ja vuohille.
 

Maisema korkealta Lekursin linnan terassilta alas merelle ja Sarandaan

3. LEKURSI

Lekursin linna sijaitsee vuorella Sarandan yläpuolella. Täältä avautuu upea näkymä Sarandanlahdelle, Joonianmerelle ja Korfulle saakka. Vanhassa linnassa on nykyään ravintola. Tämä on myös Sarandan paras paikka ihailla auringonlaskua!

4. BUTRINT

Rauniokaupunki Butrint on vuodesta 1992 lähtien ollut Unescon maailmanperintölistalla. Se oli alkujaan kreikkalainen, mutta myöhemmin siitä tuli merkittävä roomalaiskaupunki ja varsin suosittu eläköityneiden virkamiesten joukossa. Kaupunki on vuosisatojen saatossa ollut niin bysanttilaisen, venetsialaisen kuin ottomaanienkin hallinnon alla ja siellä on tehty merkittäviä arkeologisia löytöjä. Ehdottomasti vierailun arvoinen paikka kaikille historiasta kiinnostuneille.

5. SYRI I KALTER

Syri i Kalter on kaunis luonnonnähtävyys, jota ei kannata jättää väliin.

Syri i Kalter tarkoittaa sinistä silmää, ja se on kaunis lähde, joka sijaitsee vuoristossa Sarandan ja Gjirokasterin välissä.

Lähde on yli 50 metriä syvä ja saa nimensä siitä, että lähteen muoto muistuttaa silmää ja syvältä pulppuava kirkas vesi antaa sille kauniin sinisen värin. Paikka on todella kaunis. Uiminen lähteessä on kielletty, mutta kiellosta huolimatta monet näyttävät uskaltautuvan jääkylmään veteen.

Paikalla on myös muutama ravintola joissa voi virkistäytyä uimaretken sijaan.
 

Jutun kirjoittaja ystävättärensä kanssa metsäisessä maisemassa Syri i Kalter -lähteen äärellä.

Albania

Albanian ja naapurivaltoiden kartta

Kuvitus: Reno Lundager Hansen

PÄÄKAUPUNKI
Tirana

ASUKASLUKU
Noin 3 miljoonaa

KIELI
Albania. Englantia puhutaan jonkin verran.

VALUUTTA
Albanian lek. Valuuttaa ei voi vaihtaa Suomessa. Paikan päällä voi usein maksaa myös euroilla.

NÄIN PÄÄSET SINNE
Tjäreborgin matkassa lennät ensin Korfulle ja sieltä laivalla Sarandaan (noin tunnin matka).

Välttämättömät evästeet tekevät verkkosivustosta käyttökelpoisen sallimalla perustoimintoja kuten sivustolla navigoinnin ja pääsyn sivuston suojattuihin osioihin. Verkkosivusto ei toimi kunnolla ilman näitä evästeitä.
Toiminnalliset evästeet mahdollistavat verkkosivuston ulkoasua tai toimintoja muuttavan tiedon tallentamisen. Näitä tietoja ovat esimerkiksi tekemäsi matkahaut. Näitä tarvitaan sivuston optimaaliseen toimintaan.
Tilastoevästeet auttavat sivuston omistajia ymmärtämään, miten käyttäjät ovat vuorovaikutuksessa sivuston kanssa, keräämällä ja raportoimalla tietoja.
Markkinointievästeitä käytetään verkkosivustolla kävijöiden seurantaan. Tarkoituksena on näyttää mainoksia, jotka ovat sopivia ja kiinnostavia yksittäisille käyttäjille, ja siten arvokkaampia julkaisijoille ja kolmansien osapuolten mainostajille.